Publié le 22 Avril 2021

Mademoiselle BAUDELAIRE, un vibrant hommage à Jeanne, cette muse si fusionnelle

Alors que Charles Baudelaire déclame des vers qui jaillissent de son imagination fertile, sa muse Jeanne Duval peine à sortir des brumes de l’alcool qu’ils ont distillé ensemble une bonne partie de la nuit. Tel un dandy débauché, Charles Baudelaire se perd chaque nuit un peu plus dans les bras de sa Jeanne, source d’une incommensurable inspiration. Jeanne, la « Vénus nègre » comme la surnomme Caroline Aupick, la mère de Charles, n’aura de cesse de magnifier l’homme qu’elle a tant aimé malgré les nombreux orages qui ont jalonné leur vie de couple.

Alors, quel avenir pour ce jeune homme totalement désargenté et atteint de la syphilis, ne pouvant se marier avec Jeanne tant qu’il sera sous la tutelle de sa mère ? L’avenir de Jeanne n’est guère plus réjouissant, haïe par la mère de Charles qui ne voit en elle qu’une mangeuse d’homme entrainant Charles dans le luxe et la luxure.

C’est à partir de la narration de Jeanne Duval alors que Charles Baudelaire créait Les Fleurs du Mal que l’auteur Bernard Yslaire s’empare, de fort belle manière, de leur histoire tout aussi dramatique que captivante.

Les 160 pages exaltantes narrent la drôle de vie de ce poète qui n’aura connu le succès, comme beaucoup d’artistes, qu’après sa mort. Et, si la luxure reste omniprésente dans cet opus, elle ne cache pas les affres du poète tiraillé entre une mère acariâtre et la maladie qui le ronge et finira par l’emporter.

Que Bernard Hislaire signe ses œuvres sous les noms d’Yslaire, Hislaire, Sylaire ou encore iSlaire, il n’a de cesse, tout au long de sa carrière, de raconter de belles histoires remarquablement mises en images. De Bidouille et Violette à Mademoiselle Baudelaire en passant par Sambre, la belle saga romantique, et par l’innovateur XXe ciel.com, Yslaire se remet perpétuellement  en question pour transcender ses œuvres, et ce dernier opus n’y fait pas exception.

Une mention particulière est à faire pour les Cahiers qu’éditent les Éditions Dupuis à l’occasion de sorties d’albums tels que celui-ci, permettant d’avoir un éclairage sur le processus créatif de l’auteur avec notamment toute la première étape de crayonnés et d’esquisses qui sont les fondations de l’album.

MADEMOISELLE BAUDELAIRE Bernard YSLAIRE Collection Aire Libre Éditions DUPUIS 160 pages, 26,00 €

Bernard LAUNOIS

 

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Publié le 18 Avril 2021

MARQUÉS Quand les souvenirs d’enfance se trainent comme un boulet

Oublier, c’est ce que Pablo alors âgé de 17 ans et Marta sa sœur de vingt ans tentent désespérément de faire depuis maintenant une dizaine années alors qu’ils ont subi un insoutenable traumatisme. Et ce n’est pas le travail de thanatopractrice de Martha et le petit boulot de Pablo dans une supérette qui vont les aider à se sortir de cette période difficile d’autant plus qu’ils sont livrés à eux-mêmes. Il y a bien pour Pablo les petites reventes de substances illégales mais ce n’est pas sans danger et sa  sœur ne veut plus qu’il y touche. Alors, quand il est repéré par un bookmaker dans sa salle de boxe, il finit par céder aux sirènes de l’argent et va participer à des combats clandestins. Alors que Pablo tente de se reconstruire, notamment avec la présence à ses côtés de Lydia, voilà qu’il apprend par son grand-père que sa mère, incarcérée depuis leurs séparations, bénéficie d’une remise de peine pour bonne conduite.

Décidée à régler des choses à sa sortie de taule, la mère de Marta et Pablo tentera-t-elle de renouer avec eux, en dépit du différend qui les oppose ? Marta et Lydia arriveront-elle à contenir les affres de Pablo qui cherche des solutions pour enfin, se reconstruire ?

Clairement, ces enfants ne sont pas nés sous une bonne étoile, entre une mère toxico et son julot qui ne cesse de les tabasser. Ainsi, dès les premières pages du récit, le scénariste Damian emporte le lecteur dans un imbroglio quelque peu inextricable, ménageant le suspense jusqu’à sa conclusion.  

Noir, c’est noir, le dessinateur Javier l’exploite avec intelligence en renforçant ses encrages qui se suffisent à eux-mêmes, tellement ils sont profonds et omniprésents. Grâce à son trait aiguisé, servi par un découpage efficace, le lecteur va rapidement s’immerger dans ses ambiances glauques si bien reproduites et n’aura de cesse d’en quérir le dénouement.

MARQUÉS DAMIAN/JAVIER Éditions ANKAMA 104 pages, 16,90 €

Bernard Launois

 

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Publié le 14 Avril 2021

GUN CRAZY T1, attention ça défouraille sec !

Que peut-on bien faire pour se sortir d’une petite vie minable lorsqu’on n’a pas encore atteint la trentaine en plein cœur de l’Amérique des années 80, avec pour seul bagage un joli minois ? C’est la question que se sont posée Dolly Sanchez la blonde peroxydée et Lanoya O’Brien la black hispanique et… la réponse n’a pas tardé à jaillir : exploiter la cupidité des jeunes bouseux bêtes et méchants qui hantent les bars de campagne en quête de beuveries et de voyeurisme. Seulement sur le papier, cela s’avère plus simple que la réalité à laquelle elles vont être confrontées car cette Amérique des Redneck, est peuplée de soi-disant super-héros néonazis et de vrais tueurs en série qui eux, ne sont pas là pour conter fleurette !

Mais l’histoire ne résume pas à la rencontre des deux jeunes donzelles, prêtes à en découdre pour se faire une place au soleil, car parallèlement à leur virée, se déroule une série de meurtres de pédophile fomentée et réalisée par John St Pierre, violé par un prêtre à l’âge de 12 ans.

Le scénariste Steve D. s’en donne à cœur joie en embarquant le lecteur dans une Amérique déjantée que ne renierait pas un certain Quentin Tarantino où violence, sexe, fric facile mais également humour sont au rendez-vous. Avec des dialogues vifs et aussi percutants que les coups de fusil distribués à tout va, c’est un road trip déraisonné sur fond de route 66 et au volant d’une AMC Pacer, auquel le lecteur va assister et rapidement se prendre au jeu.

On retrouve avec plaisir le dessin hyperréaliste et dynamique de Jef qui colle parfaitement au scénario d’une période américaine à l’ère de Reagan où il règne encore un esprit de suprématie sur le reste du monde. Les personnages évoluent dans de superbes décors mis en valeur par des couleurs flashy des années 80.

GUN CRAZY T1 Steve D./Jef Collection Hors Collection Éditions  GLENAT 120 pages, 19,50 €

Bernard Launois

 

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Publié le 14 Avril 2021

IMPACT, deux destins qui n’auraient jamais dû se rencontrer

Quels rapports peuvent bien avoir deux êtres que tout oppose : entre Jean, ouvrier métallurgiste à la retraite qui voit ses forces diminuer alors qu’il vit dans EPHAD et Dany, la quarantaine en déshérence et aux prises avec la justice ?  A première vue rien, sinon qu’il y a une vingtaine d’années leurs destins se sont télescopés et ce, de manière bien singulière. Mais depuis cette rencontre fortuite et lourde de conséquences, aucun des deux n’a voulu parler du drame qu’il s’était produit.

Pourquoi avaient-ils intérêt tous les deux à taire ce qu’il s’était passé cette fameuse nuit ? Étaient-ils complices d’une sale affaire ? Toujours est-il que le temps avait passé mais que leurs blessures ne s’étaient jamais refermées.

Mais l’heure des comptes finit toujours par sonner. Après avoir multiplié les exactions, Dany n’a guère le choix que d’accepter de se rendre chez le psy s’il ne veut pas que sa peine soit commuée en détention. Quant à Jean, il se sait en phase terminale et qu’il lui faut délivrer sa conscience avant qu’il  ne soit trop tard.

Le scénariste Gilles Rochier plonge rapidement le lecteur dans un récit des plus sordides dans lequel le secret, s’il a été gardé par les deux protagonistes pendant près de vingt ans, va leur revenir à la tête tel un boomerang pour qu’ils finissent par se mettre à table. Avec des dialogues ciselés et une montée en puissance jusqu’à un final des plus inattendus, Gilles Rochier tel une araignée, tisse sa toile avec talent pour prendre le lecteur dans ses fils. Le dessin réaliste de Deloupy n’est pas en reste, en transcendant un récit des plus dramatiques.

IMPACT Gilles ROCHIER/DELOUPY Éditions CASTERMAN 104 pages, 18,00 €

Bernard LAUNOIS

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Publié le 7 Avril 2021

LA GRANDE PESTE T1, comme un éternel recommencement

Nous sommes en septembre 1347 et ce que vécut le jeune marin Baldus alors qu’il accostait en compagnie de ses frères hospitaliers un bâtiment chrétien apparemment inoccupé, va s’avérer être le début d’une histoire effroyable. En fait, point de désertion dans ce navire byzantin mais la présence omniprésente de la mort qui porte un nom : LA PESTE !

L’épidémie ne va tarder à contaminer tous les marins du bâtiment de l’ordre des hospitaliers y compris Baldus, qui ne devra sa survie que grâce aux soins prodigués par un vieillard après que son bateau vienne à échouer sur une plage calabraise. Dans les périodes de fièvre intense que traversa Baldus, la mort, qu’il frôla de peu, s’est matérialisée par la présence d’un cavalier noir détruisant tout sur son passage et qui ne cessera de le hanter au fur et à mesure de ses périodes d’errance dans sa traversée de l’Italie, à fuir tant la maladie que la folie des hommes. Arrivera-t-il à survivre dans ce chaos ? Sa rencontre avec la jeune Alixe sera-t-elle salvatrice pour le jeune homme qui ne sait plus à quel saint se vouer ?

Les scénaristes Cédric Simon et Eric Stalner traitent avec talent et originalité le thème de la peste, une autre pandémie qui aura marqué toute une génération et décimé l’Europe entière. C’est sous forme de chapitres, rythmés par des doubles pages explicatives sur les thèmes abordés, de l’ordre des Hospitaliers à la manie dansante en passant par les chasses aux sorcières et les flagellants, que se déroule leur récit passionnant et ô combien angoissant.

Renouant avec les périodes moyenâgeuses où il excelle tout particulièrement, Éric Stalner accomplit dans son style réaliste une remarquable mise en images, avec des personnages aux gueules burinées évoluant dans de superbes décors rehaussés par les belles couleurs de Claudia Palescandolo.

Alors, si bon nombre de lecteurs connaissent cette période tragique de l’histoire, ils n’auront de cesse de connaître le dénouement de ce récit palpitant, prévu en deux tomes. 

LA GRANDE PESTE T1 Le quatrième cavalier Eric STALNER/Cédric SIMON Editions LES ARENES BD 128 pages, 20,00 €

Bernard Launois

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Publié le 2 Avril 2021

LE CORPS EST UN VETEMENT QUE L’ON QUITTE, lorsque la grande faucheuse vient frapper à la porte

Julien vient d’avoir à peine 15 ans lorsqu’il intègre le club de rugby de Bordeaux pour devenir rugbyman professionnel. Sa fierté d’intégrer un des clubs les plus en  vue va, hélas, être de courte durée car un plaquage malencontreux lors des premiers entraînements va le plonger dans un coma profond dont il ne réchappera qu’après un long séjour en réanimation et après avoir vécu une EMI, expérience de mort imminente. Selon les spécialistes, cette EMI se matérialiserait par une sensation de décorporation suivie d’un état modifié de conscience et pour Julien, elle s’avère révélatrice d’un pan de sa jeune vie enfoui au plus profond de sa mémoire. Revenu à lui, il fait part à ses parents de cette sensation étrange alors qu’il était à deux doigts de perdre la vie, en la présence d’un prénommé Paul qui l’aurait incité à le rejoindre dans l’au-delà. Hallucinations, délire paranoïaque, les médecins restent dubitatifs mais pas son père, neurochirurgien, qui n’aura de cesse de lui faire oublier par tous les moyens la vision de ce Paul. Julien ne sait plus où il en est mais la seule chose qu’il a en tête, c’est de découvrir qui était le fameux Paul.

L’auteur Eric Liberge, seul aux commandes de ce bel opus, aborde la thématique des expériences de mort imminente par le biais d’un drame familial qui va se dévoiler au fur et à mesure du récit. Tout son talent réside dans sa capacité à captiver le lecteur pour un univers des plus obscurs où ce dernier  n’aura de cesse d’une part, de découvrir le terrible secret familial et d’autre part, de suivre avec intérêt le cheminement de Julien pour se sortir de révélations déstabilisantes au niveau psychologique. Au scénario fort bien construit s’ajoute une remarquable mise en images avec un dessin hyperréaliste en noir et blanc jusqu’au deux tiers de l’album puis en couleurs chatoyantes et ce, pour des raisons que le lecteur aura plaisir à découvrir.

Voilà un album à couper le souffle qui  ne pourra laisser le lecteur indifférent.

L E CORPS EST UN VETEMENT QUE L’ON QUITTE Éric LIBERGE Collection 1000 feuilles Éditions GLENAT 208 pages, 25,50 €

Bernard Launois

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Publié le 30 Mars 2021

Léonard Cohen, sur un fil, entre ombre et lumière

Qui ne connaît pas les chansons magnifiées par la voix inimitable du Canadien Léonard Cohen, un de ces musiciens qui aura marqué la musique du XXème siècle ?

Rares sont ceux, par contre, à connaître ses tranches de vie souvent chaotiques qui l’auront fait passer de l’ombre à la lumière.

C’est ce que propose Philippe Girard dans cet opus, en faisant découvrir au lecteur, au travers de flashbacks, les aléas comme les heureuses rencontres qui auront façonné l’immense artiste qu’il est devenu. Il va de sa jeunesse et sa difficulté à trouver sa voie avec l’espoir secret de marcher sur les pas de son grand-père en tentant de devenir le prince des grammairiens, jusqu’à ce qu’il se découvre des talents de poète et plus tard de musicien.

Le lecteur découvrira, tour à tour, différentes facettes de sa vie tumultueuse partagée entre des amours déçus et les trahisons de producteurs qui ont abusé de sa gentillesse et de ses largesses. On apprendra ainsi les conditions dans lesquelles il aura perdu les droits de Suzanne, un de ses grands succès, sans parler de ce morceau Hallelujah dont peu de gens savent qu’il en a été le créateur.

Alors que l’on soit un groupie de ce chanteur à texte au timbre de voix si enchanteur ou que l’on soit simplement curieux de découvrir la vie peu ordinaire de Léonard Cohen, son autobiographie concoctée par Philippe Girard devrait retenir toute l’attention du lecteur. La réussite de ce biopic réside assurément dans la fluidité du récit sur 120 pages retraçant près de 70 ans d’une vie d’artiste hors norme. Le dessin n’est pas en reste également, avec un style ligne claire des plus intéressants que ne renierait certainement pas Gallant Grégory, plus connu sous le pseudonyme de Seth.

LEONARD COHEN Sur un fil Philippe GIRARD Éditions CASTERMAN 120 pages, 20,00 €

 

Bernard Launois

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Publié le 29 Mars 2021

La fortune des Winczlav T1, retour sur les origines de l’empire Largo Winch

Nous sommes en 1848, au Monténégro où le jeune médecin Wanko Winczlav après avoir rejoint les paysans en rébellion contre la tyrannie du prince-évêque, doit fuir ses soldats venus l’arrêter pour haute trahison. Que faire alors pour le jeune homme épris de liberté sinon rejoindre l’Amérique, laissant l’Europe aux prises avec le printemps des révolutions. C’est donc accompagné de Veska, une jeune bulgare maltraitée par son patron d’aubergiste et épousée sur le bateau, qu’ils partent à l’assaut du Nouveau Monde, pleins d’espoir d’un monde libre qui leur semble meilleur.

Mais, comme tous les colons expatriés européens fraîchement débarqués, on ne les attend pas vraiment. Aussi, pour vivre, il se résoudra à accepter un poste sous-payé d’infirmier, son diplôme européen n’étant pas reconnu. Et comme si ça ne suffisait pas, il ne tarde pas à divorcer de Veska qui a refusé d’élever Sandor, l’enfant qu’elle venait d’avoir.

L’avenir semble s’éclaircir alors que ses compétences commencent à être reconnues au sein de l’hôpital et que sa fréquentation avec la jeune infirmière Jenny débouche sur un mariage et la naissance d’un fils qui viendra rejoindre Sandor. Mais ce bonheur reste bien fugace lorsqu’une accusation d’exercice illégal de la médecine l’envoie droit en prison et ce, pour une quinzaine d’années, jusqu’à son enrôlement forcé dans la guerre de sécession puis… sa désertion.

Quelle heureuse surprise de retrouver l’excellent scénariste Jean Van Hamme qui a marqué plusieurs décennies avec de nombreuses sagas au succès bien mérité, de Thorgal à  Lady S. en passant par la célèbre série XIII, et bien sûr par Largo Winch, série pour laquelle il réalise ici un passé des plus intéressants. Ses talents de conteur ne sont plus à prouver, mêlant intiment l’histoire de ses personnages à l’histoire avec un grand H et cette fois encore, la mayonnaise prend de belle manière !

Alors, quand Jean Van Hamme s’associe avec l’excellent dessinateur Philippe Berthet, le résultat est à la hauteur des espérances que les auteurs ont nourries depuis que leur collaboration avait été annoncée. Avec un découpage dynamique, Philippe Berthet a su se jouer des difficultés de bulles souvent fort remplies eu égard à l’installation du récit et ravir le lecteur de ses superbes cases.

Une mention particulière est à faire pour les couleurs fort réussies de Meephe Versaevel qui complète le tableau d’une belle série qui débute sous les meilleurs auspices.

LA FORTUNE DES WINCZLAV T1 Vanko 1848 Jean VAN HAMME/Philippe BERTHET Éditions DUPUIS 56 pages, 15,95 €

 

Bernard Launois

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Publié le 25 Mars 2021

LE CLAN  DES OTORI T1, soumission ou vengeance ?

Takéo, jeune adolescent du peuple des Invisibles doit son salut à sire Shigeru, chef du clan des Otori alors qu’il prend la fuite, poursuivi par un soldat du clan Tohan, après avoir été témoin de l’incendie de son village et de l’extermination des siens. Mais surtout, il a osé braver le seigneur Tohan en le désarçonnant de son  destrier, ce qui lui vaudra d’être poursuivi  jusqu’à la fin de ses jours. Alors que faire pour fuir cet enfer, sinon de suivre ce seigneur qui l’a défendu et qui décide de le prendre sous son aile et l’adopter ? Seulement, intégrer le clan des Otori ne semble pas être une mince affaire pour le jeune Takéo, paysan de son état, qui va devoir apprendre à lire, à écrire sans parler des  bonnes manières qu’il n’a pas encore eu l’occasion d’acquérir.

Aux difficultés de s’intégrer dans un monde aux antipodes de sa vie précédente, s’ajoute la défiance de certains proches de  sire Shigeru qui le considèrent comme un paria, indigne de faire partie du groupe. Finira-t-il par s’intégrer au clan des Otori alors que le désir de venger les siens l’anime ?

Adapter ce best-seller de la littérature pour jeunesse de la célèbre autrice australienne connue sous le pseudonyme de Lian Hearn, pour un scénario de bande dessinée ne s’avérait pas d’une grande facilité et revêtait assurément une pression pour le scénariste Stéphane Melchior. Force est de constater  qu’il a réussi le pari pour ce premier opus de plonger le lecteur dans une belle saga du Japon médiéval et féodal. Avec un découpage dynamique et des répliques qui le sont tout autant, et sublimée par le dessin vif et efficace de Benjamin Bachelier, cette adaptation en bande dessinée semble promise à un beau succès fort mérité.

 LE CLAN DES OTORI T1 Le Silence du Rossignol Stéphane MELCHIOR/ Benjamin BACHELIER Éditions GALLIMARD BANDE DESSINEE 96 pages,  17,80 €

Bernard Launois

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Publié le 24 Mars 2021

LES CHIMÈRES DE VENUS, un spin-off  réussi du CHÂTEAU DES ETOILES

Nous sommes en 1874 et la conquête des planètes du système solaire n’a jamais été aussi prégnante en France. Et lorsque c’est au tour de la planète Vénus, la célèbre et sémillante Hélène Martin, actrice d’opéra-bouffe, rêve d’intégrer l’expédition à bord de l’Excelsior. Pour cela, il va lui falloir s’attirer les faveurs de Monsieur le duc de Chouvigny, ce qu’elle réussira sans trop de difficulté.

Mais que diable cette jeune fille, à l’apparence si frêle, allait-elle faire dans cette galère, avait-elle des inclinations à découvrir une planète aussi luxuriante que dangereuse ? La raison en est plus ordinaire puisqu’elle est motivée par la recherche d’Aurélien, un jeune homme que ses poèmes ont  précipité au bagne de Cayenne dans un premier temps avant qu’il vienne grossir les rangs du contingent envoyé sur les terres hostiles vénusiennes, et dont elle est tombée éperdument amoureuse. Seulement, le méchant duc de Chouvigny restera-t-il longtemps dupe d’un tel stratagème ?

Si le voyage se déroule sans histoire, la découverte de la planète et plus particulièrement de sa faune, composée de ptérosaures et  autres mégalosaures, va vite se transformer en cauchemar tant pour Aurélien que pour Hélène.

Quel grand plaisir de retrouver tout le talent de conteur de l’auteur de la célèbre saga De capes et de crocs, le scénariste Alain Ayroles, qui emmène le lecteur dans une aventure romanesque dans la lignée de l’univers du Château des étoiles et où les surprises s’égrènent tout au long des pages. Le dessin d’Étienne Jung s’accorde parfaitement au récit, avec des personnages caricaturés qui donnent l’impression de sortir tout droit d’un dessin animé. Il est rehaussé par un remarquable travail de couleur à la gouache donnant toute la profondeur au dessin.

Voilà un beau premier opus d’une histoire qui comptera trois albums, digne de l’univers fantasmagorique créé par Alex Alice et qui complète bien la série Le château des étoiles.

LES CHIMÈRES DE VENUS T1 Alain AYROLES/Étienne JUNG Éditions RUE DE SÈVRES 60 pages, 15,00 €

Bernard Launois

 

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